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여름철 밀폐공간 작업 질식사고 주의보6월~8월 질식사고 예방기간으로정하고 6월 1일, 산업현장 질식위험 경보 발령
김범수  |  jckbs@safetyin.co.kr
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승인 2013.05.29  14:22:36
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산업재해가 전반적으로 감소 추세에 있지만, 밀폐공간 내부 작업시 불활성 가스(아르곤, 질소 등) 및 황화수소 등으로 인한 질식사망 사고가 최근 잇따라 발생하고 있어 주의가 요구된다.

고용노동부는 밀폐공간 질식사고의 위험이 높은 여름철을 맞아 6월~8월을 질식사고 예방기간으로 정하고 6월 1일을 기해 산업현장에 질식위험 경보를 발령하기로 했다.

고용노동부는 밀폐공간작업 질식재해에 대한 사업장의 인식이 전반적으로 미흡하다고 판단하여, 한국산업안전보건공단과 함께 전국의 제련․제강업체 중 불활성 가스를 이용(전로 보수 등)하는 사업장(포스코 등 19개소)에 대해 합동 점검을 실시하고, 정화조, 탱크 등 밀폐공간 보유사업장과 밀폐공간 내부 공사업체 및 정화조 등을 인허가 하는 지자체 담당 공무원을 대상으로 유형별 맞춤형 교육을 실시할 방침이다.

또한, 질식 유형별 맞춤형 기술자료를 개발 및 보급하고, 밀폐공간 안전작업에 필요한 산소농도측정기, 공기호흡기 등 안전장비를 관련 업체에 무상으로 대여할 예정이다.

밀폐공간 질식재해는 사망률이 매우 높은 재해로, 최근 5년간 총 87건(재해자 144명)이 발생했고, 그 중 84명(66.7%)이 사망했다.

최근에는 질식재해가 계절에 관계없이 연중 발생하고 있으나, 여름철에 집중되는 경향을 보이고 있다.
*최근 5년간 질식 사망사고의 38%가 여름철(6~8월)에 발생

여름철, 밀폐공간에서는 미생물이 단시간에 번식해 산소농도가 급격히 떨어지고 황화수소 등 유해가스가 다량 방출된다. 

이로 인해 상하수도 맨홀, 정화조, 오폐수 처리장 등에서 점검·보수 작업을 하는 근로자들이 질식 사망하는 사고가 발생한다. 

질식재해의 주요 발생원인은 ▲원청업체의 안전조치 소홀 ▲질식 위험이 눈에 잘 보이지 않는다는 점에 따른 인식 부족 ▲반복적인 작업으로 사고 위험이 없다는 판단아래 이뤄지는 안전작업수칙 무시 ▲밀폐공간 작업 수행업체의 영세성으로 인한 안전관리 취약 등이다.

따라서 질식 재해를 예방하려면, 밀폐공간 작업을 도급하는 원청업체는 하청업체에 질식 위험에 대한 정보를 제공하고 안전 조치를 철처히 이행하게 해야 한다.

밀폐공간 등 질식 위험이 있는 장소에 들어갈 때는 미리 산소 및 유해가스 농도를 측정하여 공기 상태를 확인하고, 작업 전이나 작업 중에는 반드시 환기를 하며, 재해자를 구조할 때는 호흡용 보호장비를 반드시 착용해야 한다. 

박종길 산재예방보상정책국장은 “전로나 정화조, 탱크 안에서 발생하는 질식 사망사고는 다른 재해에 비해 위험성에 대한 인식이 낮아서 안전수칙이 더 지켜지지 않는 것 같다”고 전하면서 “조금만 관심과 주의를 기울이면 질식재해는 충분히 예방할 수 있으므로 좀 더 경각심을 가지고 안전수칙을 지켜달라”고 당부했다.

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