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[초대석] 국가연구안전관리본부 노영희 본부장연구실 안전관리 망각 ‘비일비재’… 안전의 중요성 인식 중요
오세용 기자  |  safetyin@safetyin.co.kr
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승인 2018.11.30  15:59:20
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“LMO 안전관리 전문화를 위한 인프라 구축을 위해 다양한 노력을 하고 있습니다.” 국가연구안전관리본부 노영희 본부장은 지난 2016년에 이은 본지와의 두 번째 인터뷰에서 LMO(유전자변형생물체) 안전관리를 또다시 강조하며 말문을 열었다. 이어 성과를 보이고 있는 우수연구실 안전관리 인증제 및 IBC(기관생물안전관리위원회)의 역할 증대와 관련해서도 설명을 이어갔다. 노영희 본부장은 “여러 사업분야에서 큰 성과를 내고 있는 것은 직원들의 노력이 있었기 때문에 가능했다”며 직원들에 대한 격려도 잊지 않았다. 

 
   
 

 지난 ’16년에 이어 두 번째 인터뷰입니다. 아직 국가연구안전관리본부를 모르는 분들을 위해서 기관의 역할과 업무에 대해 간략히 소개해주십시오.
 국가연구안전관리본부는 2015년 4월 신설됐으며 그해 7월 ‘연구실 안전환경 조성에 관한 법률’에 따른 ‘중앙연구안전지원센터’로 지정받은 기관입니다. 현재 ‘연구실 안전환경 조성에 관한 법률’에 기초해 대학·연구기관 등에 설치된 연구실의 안전사고 예방 및 연구자 보호를 위한 연구실 안전관리 업무를 수행하고 있습니다. 또 ‘유전자변형생물체의 국가간 이동 등에 관한 법률’, 이른바 LMO법에 기초해 시험·연구용 LMO 안전관리 업무를 수행하고 있습니다.

 현재 우리나라 연구실 안전관리의 현황 및 추세에 대해 간략히 말씀해 주십시오.
 과학기술분야 R&D 투자비용 증대에 따라 연구실 및 연구자가 지속적으로 증가하고 있으며, 과학기술 발전 및 융복합 연구 활성화 등에 따라 연구실 위험요소 또한 복합적이고 다양한 형태로 변화하고 있습니다. 이에 비례해 연구실의 사고 위험성 또한 점차 증가하고 있는 실정입니다. 또한 시험·연구용 LMO 신고시설 및 수입건수가 매년 지속적으로 증가해 그에 대한 안전관리 필요성도 같이 증대하고 있습니다.

 직원들의 노력, 연구실 안전에 크게 기여
   
본지 발행인 이선자 사장과 대담을 하고 있는 노영희 본부장

 국가연구안전관리본부에서 연구시설 안전업무를 시작한지 4년이 되어갑니다. 그간 국가연구안전관리본부의 변화와 성과에 대해 말씀해주십시오.
 연구실 안전사고로부터 연구자들을 보호하고 안전한 연구환경을 조성하기 위해 △연구실안전 법·제도 개정 △사고보상기준 강화 △현장검사 확대 강화를 통한 안전의식 제고 △수요자 중심의 맞춤형 교육 개발·확대 △연구실 특화 안전관리 가이드라인 개정 등 다양한 정책을 개발·추진해 왔습니다.
대표적 성과는 연구실 안전관리 사업체계를 2015년 국가연구안전관리본부로 일원화함으로써 효율적인 운영 등이 가능하게 됐다는 점입니다.
 또한 저위험 연구실의 교육시간을 완화하고 다른 법과 중복 규제되는 것을 개선하는 등 현장부담을 완화했습니다. 동시에, 불의의 사고로부터 피해를 입은 연구자들이 합당한 보상을 받을 수 있도록 연구실 사고보상기준을 산재보험 수준으로 개정했습니다. 아울러 연구현장의 안전의식 제고 및 사고예방 체계 구축을 위해 그간 연구실안전법 인지도가 낮았던 기업부설연구소를 중심으로 현장 검사를 지속적으로 확대했습니다.
 전반적으로 안전관리 우수연구실 인증제 및 연구실 안전체험관 구축, 학회 홍보 지원사업 등을 통해 연구현장에 안전문화가 확산될 수 있도록 노력했습니다.
 특히 LMO 이용자의 편의성 제고를 위해 LMO 신고시스템을 온라인으로 일원화했습니다. 또한 중대형 동물, 어류, 곤충 등 LMO 연구소재가 점차 다양화되고 연구현장과 유전자가위와 같은 신기술 등 변화하고 있는 현실을 반영해 안전관리 체계 및 기준, 법·제도 등을 지속적으로 개선해 나가고 있습니다. 

 안전점검·진단 내실화 도모
 금년부터 시행중인 제3차 연구실 안전관리 기본계획인 ‘대한민국 연구안전2.0’의 추진 배경과 주요내용에 대해 설명부탁드립니다.
 그간 정부에서는 연구실 안전사고 예방을 위해 다양한 정책들을 추진해 소기의 성과를 거두었으나 여전히 안전사고가 지속적으로 발생하고 있습니다. 4차 산업혁명 및 과학기술 발전 등으로 인해 연구환경이 급격히 변화함에 따라 이에 대응한 안전관리 대책 수립이 필요한 시점입니다.
이에 과기정통부와 국가연구안전관리본부에서는 ‘연구안전의 지능화·전문화를 통한 현장중심의 자율적 안전관리 기반 조성’을 핵심목표로 한 제3차 기본계획을 수립하고 3대 핵심전략과 9대 세부과제를 수립·추진 중에 있습니다.
 또 위해인자 DB 구축·활용으로 안전을 정보화, 지능화해 재발방지에 중점을 둠과 동시에 연구 안전의 산업화·전문화를 실현하기 위해 국가전문자격제도를 신설했습니다. 이밖에 현장맞춤형 안전 관리 체계를 구축하기 위해 안전점검·진단의 내실화를 도모하고 있습니다.

 법 적용 사각지대 최소화
 현재 ‘연구실 안전환경 조성을 위한 법률’ 전부개정이 추진 중인 것으로 알고 있는데요. 개정안에는 어떠한 내용이 포함되어 있는지 설명 부탁드립니다.
   
 

 연구실안전법은 연구실 사고 등으로부터 연구자의 건강과 생명을 보호하는 것을 가장 중요한 가치로 두고 있습니다. 이에 ‘관리’ 중심의 현행법 패러다임을 ‘사람’, ‘안전’ 중심으로 전환하는 한편 현장의 법 이해도를 높이고 안전관리 전문성 확보 등에 초점을 맞춰 개정을 진행했습니다.
개정안은 △법 구조체계와 목적, 용어 등 재정비 △연구실 사고 재정립(연구실 내 사고뿐 아니라 연구활동 중 사고를 포괄)을 통한 사고보상 범위 확대 △상위관리자 의식제고를 위한 ‘안전정보 공표제도’ 도입 △정밀안전진단 내실화를 위한 점검·진단 대행기관 관리 강화 △연구현장 부담완화를 위한 ‘시정명령’ 제도 신설 △전문인력 양성을 위한 ‘연구실 안전관리 전문자격 제도’ 신설 등이 골자를 이루고 있습니다.

 2017년 연구실 설치·운영기준을 최초로 개발·보급 하셨습니다. 연구실 특화안전기준 개발을 위해 많은 노력을 기울이고 있는 것으로 생각되는데요. 연구실 특화 안전기준에 대해서 설명 부탁드립니다.
 연구실은 소규모 공간에서 다양한 유형의 유해물질을 취급하고, 새로운 장치·물질을 이용해  비정형화된 연구를 진행하는 등 일반 산업현장과 차별화된 특성을 가지고 있습니다. 그럼에도 불구하고 현재 연구실에 특화된 안전관리 기준이 미비해 산업안전보건법 등 타 법의 안전관리 기준을 적용해 사용하고 있는 실정이었습니다.
 이에 2015년부터 과기정통부와 국가연구안전관리본부에서는 국내 및 해외 연구실 안전관리 기준 등을 조사·분석해 연구실 유형 및 위험도를 고려한 안전관리 가이드라인을 지난해 하반기에 완성했습니다. 향후 필요한 부분을 수정·보완하고, 안전관리 필수 사항들을 도출해 법제화하는 것을 검토 중에 있습니다.

 기관의 내부적인 안전교육을 위해 노력
 안전사고를 예방하기 위해서는 무엇보다 사전예방을 위한 교육이 중요하다고 생각됩니다. 효과적인 안전교육을 위해 어떠한 노력을 펴고 계신지요?

 기관별로 연구개발 내용이 다양화되고 안전교육 수요 또한 지속적으로 증가함에 따라 정부가 직접 주도하는 수행방식은 한계에 이르렀습니다. 이에 과기정통부와 국가연구안전관리본부에서는 ‘기관 자체 안전교육 체계’ 구축을 위해 안전교육 전문강사 육성·지원, 표준 교육교재·교안 및 안전교육 콘텐츠 개발·보급 등 교육 인프라 구축에 초점을 두고 있습니다. 최근에는 교육의 효율성을 높이고 이용자 편의성 제고를 위해 VR·AR 등을 이용한 가상 체험형 교육 및 온라인 맞춤형 학습지원 콘텐츠 개발에 많은 노력을 기울이고 있습니다.

 시혐·연구용 LMO 안전관리 이슈로 부상
 시험·연구용LMO안전관리에 대해 현재 이슈들이 많이 제기되고 있는 상황인 것 같습니다. 시험·연구용 LMO안전관리에 어떠한 노력을 하고 계신지요?
 최근 유전자가위 기술 등이 이슈로 부상하면서 시험·연구용 LMO안전관리 대책이 필요한 것으로 생각됩니다. 유전자 가위기술의 안전성 검토를 위해 국가별 연구·규제 동향을 지속적으로 모니터링하고 국내 부처들과 규제 수준에 대한 협의를 추진 중에 있습니다. 또한 생명공학 기술 발전에 따라 곤충·어류 등 다양한 종류의 LMO가 개발·활용되고 있어, LMO 안전관리를 보다 체계화하기 위해 LMO곤충 및 어류 연구시설에 대한 설치·운영기준을 개발했습니다. 이를 LMO법 통합고시에 반영했으며, 연구 규제완화를 위해서 LMO 연구 승인제외 대상을 확대하도록 관련 규정을 개정했습니다.  

 마지막으로, 연구실 안전관리를 위해 연구실안전 관계자 및 연구활동 종사자들에게 당부하고 싶은 말씀이 있다면 부탁드립니다.
 얼마 전 모 기관의 학생이 실험 중 화학반응 폭발 사고로 인해 손가락 일부를 잃는 안타까운 사고가 있었습니다. 불행 중 다행으로 흄후드 안에서 실험을 해서 더 큰 피해를 면했습니다. 만약 이 학생이 안전교육을 받지않아 보호구를 착용하지 않은 상태로 흄후드 밖에서 실험을 했다면 생명까지 위협받을 수 있는 불상사가 발생했을지도 모릅니다.
 이처럼 우리 주변에서는 상당수의 젊은 연구자들이 위험에 노출된 채로 연구활동을 하고 있습니다. 안전관리의 중요성을 망각한 채 연구를 진행하는 경우가 비일비재합니다.
국가와 각 기관의 안전 관계자, 연구책임자들이 안전의 중요성을 이들에게 주지시키는 것이 무엇보다 중요할 것입니다.
 사고로 인해 과학기술 인재가 귀중한 생명을 잃게 되는 일이 없도록 항상 주의를 기울여 주시기를 부탁드립니다. 저희 또한 현장 목소리에 귀기울여, 연구자 안전확보에 실질적인 도움이 될 수 있는 제도·정책을 추진하도록 노력하겠습니다.
 

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